加拉帕戈斯群岛: 奇异的动物世界

原标题:加拉帕戈斯群岛: 奇异的动物世界

在浩瀚的太平洋中,存在着人类历史上最重大的发现之一——加拉帕戈斯群岛,它由13座主岛和上百座小岛屿和岩礁组成。在这群岛屿中,一部分岛屿上遍布着干裂的大地、奇形怪状的岩石和火山喷发后的凝固熔岩,这些岛屿上几乎没有生命迹象。而在另一些岛屿上,却充满了生机。这里土壤肥沃,栖息着令人叹为观止的各种奇异生物,并被誉为“达尔文的伊甸园”。在这个伊甸园里,存在着几种极为独特的动物。

加拉帕戈斯群岛: 奇异的动物世界

“漂”过来的巨型陆龟

加拉帕戈斯群岛上的巨型陆龟,是加拉帕戈斯群岛上最著名的生物之一,同时也是现有陆龟中最大的一种,可重达400千克,它们粗壮的大腿堪比大象,支撑着硕大无朋的龟背,还时不时发出巨大的喘息声,让人不寒而栗。

加拉帕戈斯群岛: 奇异的动物世界

生物学家对比南美洲陆龟和加拉帕戈斯群岛的巨型陆龟的基因组后表示,它们的基因十分相像,这证明它们可能属于同个物种。不仅如此,地质学家们认为,在数百万年前,曾出现过几次极为强大的洋流,洋流将许多动物从南美洲带到了加拉帕戈斯群岛,其中就包括巨型陆龟的祖先。

因此,巨型陆龟可能并不是岛屿的“原住民”,而是在洋流的作用下,从南美洲“漂”过来的。专家们还复原了巨型陆龟抵达岛屿并发生进化的过程。

许多年前,南美洲上的一些陆龟迈着它们缓慢的步伐,一步一步踏进了西海岸,享受着海水带来的清凉。就在这时,一股强大的洋流沿着西海岸向西北方向流动,洋流的力量让陆龟们无法再游回南美洲陆地,只能跟随洋流的流动方向,在海洋中随波逐流。

洋流在流动过程中遇到了加拉帕戈斯群岛,在加拉帕戈斯群岛的阻碍下,洋流受到制约,流动变得缓慢,陆龟才得以动弹。历经了几个月的漂流,一些陆龟抵挡不住饥饿,已然死去,但仍有部分陆龟坚强地活了下来,并享受着重新踏上陆地的喜悦。

最初的加拉帕戈斯群岛上并没有食物上的竞争对手和可以捕杀陆龟的动物,陆龟就可以吃到丰富的食物,又不用担心体积太大吸引天敌,因此陆龟得以在这片土地上肆无忌惮地觅食和繁衍。在丰富的食物和没有天敌的条件下,陆龟开始蓬勃发展,体积变得越来越大,最后才形成了现在的巨型陆龟。

水陆两栖的海鬣蜥

另外一些研究人员则对比了海鬣蜥和南美洲蜥蜴,他们发现,跟南美洲陆龟和巨型陆龟一样,海鬣蜥和南美洲蜥蜴也具有十分相似的基因组。

因此,科学家们认为,受到洋流作用“漂”到加拉帕戈斯群岛的还有海鬣蜥的祖先,但它们跟巨型陆龟不一样,它们不是浮在海面上,而是“搭载”洋流中的木头成功登上加拉帕戈斯群岛这片土地的。

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不幸的是,海鬣蜥的祖先们登上了加拉帕戈斯群岛中一个荒凉的火山岛,陆地上只有黑色的火山岩,没有它们赖以生存的食物,所以它们只能寄希望于海底的岩石上,岩石上有着丰富的绿藻,那是它们最喜爱的食物。

为了生存,祖先们不得不学会在水下屏气,还进化出了适应水下活动的身体特征。当它们跳进海里时,像鱼一样扁平的尾部可以控制游行的方向。当它们到达岩石上时,长长的爪子可以紧紧抓住岩石。而扁扁的鼻子和尖锐的牙齿让它们可以很轻易地刮掉岩石上的绿藻,这样,它们就能享受到来自海洋的可口佳肴。

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海鬣蜥是蜥蜴物种中唯一的“游泳健将”,可能也是世界上最爱“打喷嚏”的蜥蜴。这是因为海鬣蜥经常要潜进含有大量盐分的海水中,即使它们学会了在水下屏气,这些海水还是可能会进入鼻孔和体内,但它们还无法适应如此高浓度的盐水,因此它们收集多余的盐分,并通过“打喷嚏”的方式,将这些盐分从鼻孔内的特殊腺体中喷出来。

如果你看到海鬣蜥一直在打喷嚏,不要觉得有什么奇怪的,它可能只是盐吃多了而已。

耐不住诱惑的蓝脚鲣鸟

其实加拉帕戈斯群岛的第一批岛屿并不适宜生物生存,因为在这些岛屿上,几乎都是火山爆发后形成的熔岩,熔岩上很难形成繁茂的植物,也不会有动物。在经过几千年的降雨后,雨水侵蚀了许多火山熔岩,才形成了土壤,土壤的出现是动植物生命开始的一个重要信号。

科学家们认为,蕨类的孢子和一些较轻的昆虫等或者是被风刮到了岛上,或者是搭了海鸟的“便车”,来到了一些有土壤的岛屿上,蕨类等植物在土壤中茁壮成长,昆虫也在繁茂的植物中生存繁衍,大量的昆虫吸引来了其它鸟类。科学家们认为,蓝脚鲣鸟的祖先就是被这些“可口”的昆虫引诱到加拉帕戈斯群岛的。

加拉帕戈斯群岛: 奇异的动物世界

加拉帕戈斯群岛上的蓝脚鲣鸟有着尖利的圆锥状鸟喙,在喙的两侧是望向前方的两只眼睛。头部有着浓重的棕白色纹路,身体上的羽毛大多是白色的。翅膀比较狭长,翼展可达1.5米。最最引人注目的是它明亮的蓝色双脚。

但科学家们认为,被吸引至此的蓝脚鲣鸟祖先的脚可能并不是蓝色的。他们认为,蓝脚鲣鸟祖先来到加拉帕戈斯群岛之后,在捕食昆虫的同时,也捕食了大量岛屿近海的鱼类,这些鱼类体内的类胡萝卜素进入蓝脚鲣鸟体内后,与蓝脚鲣鸟体内的特殊蛋白发生反应,产生了蓝色色素,这些色素在蓝脚鲣鸟的脚上沉淀,最终给蓝脚鲣鸟穿上了一双亮蓝色的“靴子”。

加拉帕戈斯群岛: 奇异的动物世界

别小看了这双“靴子”,它可是雄性蓝脚鲣鸟吸引异性的秘密武器。在蓝脚鲣鸟的世界里,“靴子”的颜色越亮,证明这个雄性蓝脚鲣鸟捕食到的鱼类越多,这个雄鸟也就越健壮。在繁殖季节,常常能看到雄性蓝脚鲣鸟反复挥动它蓝色的双脚,以此向雌鸟散发魅力,而雌鸟往往也会被雄鸟性感的双脚吸引,一场求偶作战便大功告成。

被命运安排至此的洋流“漂流者”和被吸引到这儿的“飞行者”,它们无一例外地适应着这个最初极为荒凉的加拉帕戈斯群岛,才成就了这个奇异而独特的动物天堂。返回搜狐,查看更多

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