4500岁高龄!长达180公里!世界上最大的生物被发现,它究竟是什么?

如果问你世界上庞大的生物有什么,估计每个人心中都有自己的答案,或是大象、鲸鱼,或是云杉红杉。那如果问你世界上最大的生物是什么,大多数人应该就说不上来了,不过近日科学家就在澳大利亚西海岸发现了世界上最大的生物,这种生物不是动物,而是植物

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据澳大利亚研究员伊丽莎白说,这种植物是一种蔓延的海草,名字叫做波西多尼亚,它已经在这片海域里已经生活了4500多年。它们生长在海底,还可以开花,据专家测量,这株海草在澳大利亚西海岸蔓延了180公里,大约是广州到达深圳的距离。

那么这种植物是拥有什么样的能力,才能生长成如此庞大的呢?

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海草如此庞大的原因

这种海草特殊的繁殖方式决定了它可以生长得如此巨大,和动物、其他植物不同的是,这种海草靠着自我克隆的方式进行繁殖,不需要借助外力或者环境竟可以繁衍、成长,如果没有特殊情况,可以在海底无休止的蔓延变大。

当研究员第一次发现这种海底植物时,还在好奇这么庞大的植物群里面到底藏有多少种生物,于是他们潜入海底,对这些植物采取了基因,并通过基因工具进行了检测,检测结果令他们大吃一惊:基因显示只有一种!

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这也就是说澳大利亚西海岸如此庞大的海草地只是同一株植物。单单是这一株植物,就蔓延覆盖了180公里长度的区域。这一令人惊奇地发现,也让这里的海草成为了世界上最大的生物。

海草的繁殖方式有两种,就是有性繁殖和无性繁殖。我们常见到的就是有性繁殖,需要雌性海草和雄性海草在海洋中进行传粉,并且在海中进行开花、结果等一系列过程,最终生长成正常大小的海草。有性繁殖可以使基因进行多种搭配,大大提高种族的生物多样性,对于一个种群十分重要。但是这种繁殖方式很大程度上要借助外力,并且受环境影响较大,常常因外部环境影响而被干扰。

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而在澳大利亚发现的这种海草则使用的是无性繁殖的方式,利用这种特殊的方式,单体可以复制自身的基因,无性繁殖出其他的生物。新的生物可以继续长出根、茎、叶,在海洋中生长,一生二,二生四,慢慢地将整株海草扩大。

这种方式无需借助外力,生物自身就可以完成。由于它们的基因是完全一样的,所以我们可以把它们看作是同一株植物,这也就是这种海草如此庞大的原因。

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这种海草根茎长在海洋下沙底中,就像陆上的植物一样,只有根茎以上的部位在海水中,并且可以通过它们吸收海水中的养分,用来支持不断生长,向外部不断扩张。这种植物还有一个特殊的地方,就是它们的染色体数目有40个,不同于其他种群的20个。

拥有这种染色体结构的生物被称为“多倍体”生物,这种生物会和原来的物种产生生殖隔离,也就是只能通过无性繁殖的方式才能繁殖。这也给这类特殊的生物带来了好处,就是在理想情况下,这类生物可以无限存活下去,不必担心灭绝。世界上年龄最大的生物也是这个种类的海草,在地中海被科学家发现,据测算它的年龄甚至已经超过了10万岁。

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澳大利亚研究员对于这种海草的发现其实也不是偶然,他们很早就开始对其进行研究了。研究员们在这10年内,两次对该海域的十个不同地点进行了采样,并且对该海域的温度、盐度等都进行了测量,目的就是找出海草遗传的特点,寻找它们之间是否存在联系。终于在十年以后通过基因测算发现了它们属于同一种,解开了这个藏在海底的奥秘

研究员还对它的年龄进行了测算,根据理论的海草生长速度,这株海草应该在4500岁到8500岁之间,因为8500多年前是最后一次冰河时期,之后冰河融化,海平面上升,澳大利亚西海岸才逐渐形成,为海草的产生与生长提供了海洋环境。

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不仅是特殊的繁殖方式和染色体结构,澳大利亚西海岸优越的海洋环境也促进了这株海草的生长。澳大利亚西海岸位于南半球亚热带,光照时间长且温度较高,海底的海草也可以得到充足的光照和热量。海底泥沙中还存在许多营养物质,这些物质可以为海草提供特殊的营养;并且澳大利亚西海岸海洋污染较少,海水清澈洁净,也在一定程度上促进了海草的生长,这些客观环境使这株海草拥有了得天独厚的生长条件。

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海草拥有巨大的价值

科学家们之所以对海草展开如此细致的研究,绝不是仅仅因为海草庞大的身躯,更是因为海草还具有其他方面的价值。

海草对海洋生态环境具有巨大的保护作用,但随着全球变暖和海洋污染的影响,越来越多的海草枯萎死亡,世界上总海草面积在不断减少。海草死亡后会在海底腐烂,滋生细菌污染海水,给其他生物造成危害。海草也是许多海洋生物的栖息之处,失去了海草也就等于许多海洋生物失去了赖以生存的环境。

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面对世界环境状况的下滑,澳大利亚西海岸的海草还能保持巨大的面积,并且还会继续生长,为当地生态环境做出贡献,这也就说明这里的海草还拥有其他的能力,使自己能以无性繁殖的方式应对环境危机,科学家们如果弄清楚这株海草的特别之处,那么就可以应用于其他地方的海草或者植物,为地球生态环境做出贡献。

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其他比较大的生物

在发现澳大利亚这株海草之前,世界上最大的生物称号属于一种名叫奥氏蜜环菌的真菌,它在美国俄勒冈州的一处国家公园被发现。在我们平常的认知中,真菌是很小的,单个真菌难以用肉眼发现,但据科学家测量,它的面积达到了1.2万亩地,大约是1000个足球场那么大小。除了面积巨大,它的重量也是惊人的,足足有600多吨,足以颠覆人们对真菌的认识。

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在我国的广东省江门市,有一棵榕树也是十分巨大,这棵榕树已经存活了500多年,树高虽然只有十几米,但它却有数量极多的枝干,它共有400多条树枝,占地面积有20亩,在地下也组成了庞大的树根网络。远远望去,这一棵树就组成了一片森林。

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世界上最大的动物并不是我们熟知的大象、长颈鹿等动物,它就是海洋中的巨无霸——蓝鲸,就连远古时期的恐龙也难以和它一较高下。蓝鲸身长可达33米,大约有十层楼那么高,体重也可达180多吨,光是蓝鲸的心脏就有1000斤,相当于好几个成年人的重量。与蓝鲸相比,我们人类要渺小许多,对于许多有“巨物恐惧症”的人来说,可是不希望看到它们。

世界上最大的花是大王花,虽然无法与上面的生物相比,但大王花最大的花径也有1米,重量也有7.5千克,想要拿起它可不是一件简单的事情。这种产自热带的花,有“世界花王”的美誉,但是它却有奇臭无比的味道,让人难以靠近。

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世界之大无奇不有,我们生活在一个被探索过的世界里,但世界上还有许多地方我们未曾踏足,可能是深山、海底、天空。我们也相信在那些地方一定还有我们未知的秘密,随着科技的不断发展,越来越奇特的生物也会被发现,最大的生物、最小的生物、最美丽的生物等等都会慢慢超出我们的认知。

奇妙的世界等待着我们去探索,我们要做的就是时刻保持求知欲和探索精神,更好地了解地球就是更好地保护地球。当然我们也要注意,在探索的过程中要尊重不同生物的生活,不要因为自己的好奇去破坏它们的原有面貌

作者:长胖丸 校稿编辑:小宛

原创文章,作者:阿峰,如若转载,请注明出处:http://51xz.net/37959.html

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