史前巨龟,世界最大的龟,近20平方米的身躯托不起整个世界

龟,长寿且坚韧,在各种文化中都被赋予了超然的地位,行动迟缓的它们常被描述成为创世之初背负整个世界的巨兽。

史前巨龟,世界最大的龟,近20平方米的身躯托不起整个世界

现实中,地球上最大的龟虽然不能像神话中那样托起世界,但,它的近 20 平米的身材已经超过猫子家的卧室了……

在 1895 年,古生物学家发现了一副来自白垩纪晚期的巨大骨架,2 年后,在同一地区发现了遗失的头部,两者组合起来,还原成了地球上有史以来最大的龟——Archelon ischyros。

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前面的属名来自古希腊语组合,译为“原初的海龟”,后面的物种名是强大、巨大的意思。因此,本文里就叫它史前巨龟了。

没有后代的史前巨物

起源于侏罗纪晚期的史前巨龟绝对是个庞然大物——头至尾足有 4 米 6,横着宽也有 4 米,估计生前的体重能超过 3 吨。

研究者认为,最大的这个化石标本生前至少已经有 100 岁,它变成化石的方式让人无语,很可能是在海底休息或进入休眠状态时,被突然而来的泥浆覆盖而死亡的。

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史前巨龟一度被认为是今天现存棱皮海龟(Dermochelys coriacea)的老祖宗——史前巨龟四肢骨骼上的妊娠纹表明它们生长迅速,与棱皮海龟相似,后者是已知生长最快的海龟,幼龟的平均生长速度为每年 8.5 厘米。

然而,深入调查后生物学家们一致确定,史前巨龟代表了一个完全独立的、古老而基础的谱系,不与任何其他海龟共享祖先。换句话说,灭绝得干干净净,除了化石啥也没留下。

吃肉的大家伙,也是从小不点开始长个的

史前巨龟有一个明显细长的头部加上一个轮廓分明的钩状喙,让人联想到猛禽的嘴巴。实际上,研究也确实认为,史前巨龟是专业的食肉动物

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吃肉,但不猛。厚厚的腹甲表明这种动物可能在柔软、泥泞的海底进化了漫长的岁月。很可能,它们是一种移动缓慢的海底觅食者,大颚适合像锤子一样压碎东西,意味着这些大龟吃饭不挑软硬——大型软体动物甲壳类动物都在食谱上,毕竟,在它的化石附近,还出土了大量的鹦鹉螺。

另一方面,史前巨龟很可能和其他海龟一样,不得不上岸筑巢——跟沙滩上挖一个洞,下几十个蛋,埋上就掉头走回海里。

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尽管巨龟鲜有对手,但小时候任人宰割。生物学家估计,除了气候原因,在同一时期同一地区大量捕食者——晚白垩纪的蛇颈龙、沧龙、几种鲨鱼,以及新的海洋、陆地哺乳动物物种大量出现,对卵或幼龟的捕食威胁越来越大,并最终把这些巨人挤出了生态位。

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写在最后

科学家提出了许多种理论试图解释为什么史前的动物都有那么大的体型,比如柯普法则、伯格曼法则等等,但每个理论都有明显的不足和缺陷。

今天现存动物的变大变小,科学家们都互相喷,吵成一锅粥,更别提弄明白这些只剩一把骨头的史前石龟了。而无论如何,猫子总是相信”成也萧何败也萧何”——环境决定了一切。

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距今 7000 万年前的世界上,曾经有过这些小房子一样大的巨龟在游荡,谁知道 7000 万年后,会不会有更大的家伙称霸陆地、海洋呢?

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作者感谢你的关注(- _-)

原创文章,作者:阿峰,如若转载,请注明出处:http://51xz.net/37767.html

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