阿拉伯数字最早何时传入我国?在那之前中国数字有几种表达符号?

我们不妨换一种提问方式,阿拉伯数字是什么时候产生的?在哪里产生的?

在唐朝(公元8世纪)时期,中国疆域远达中亚的高加索地区,当时大唐有一个附属国叫花拉子模,该国有一个数学家——花拉子米,他在唐朝学习了大量数学知识,并把学到的数学知识记录下来,其著作传到印度,印度被阿拉伯人征服后,又传到了阿拉伯国家,接着又通过阿拉伯国家传到西方,大约13~14世纪阿拉伯数字又传回中国,直到19世纪下半叶才被普遍认可。

人们通常认为,花拉子米在其《算法》一书中系统介绍了十进位值制记数法,把本来是“印度人”发明的数码传给欧洲,欧洲人是从阿拉伯国家学到的,就称这种数码为阿拉伯数码,即所谓“阿拉伯数字”。

花拉子米来自花拉子模,也就是今天的乌兹别克斯坦,乌兹别克地区就是古代西域的大宛国,汉武帝两次远征大宛国,在当时大宛国就归附汉朝了,花拉子米生卒年约为780年-850年,当时此地正好就是大唐的疆域。

花拉子米的大作《算法与代数学》,在《算法》里,花拉子米通篇讲的就是中国算术,中国算筹,中国记数法,中国的十进位值制,中国的数字(写法),但是,原著已经失传了,人们只能看到翻译在书籍里说,花拉子米到过“印度”,在书里面,花拉子米屡次亲口说他看见“印度人”就是这么写数字,这么做运算的……

可是,直到近代以来,欧洲人还分不清印度和中国有什么区别,很长一段时间,中国在欧洲人大脑词库里就是“印度”,比如“上印度”、“最大印度”等名号,有时也称中国为“东印度”、“西印度”等。

当年为了寻找美丽富饶的中国,哥伦布(意大利人,马可·波罗的铁杆粉丝,对其《游记》中所说的黄金、丝绸、香料无比着魔)开启了自己的探险之旅,结果误打误撞到了美洲大陆,哥伦布就傻傻地以为到达的地方就是“印度的属地”,还称当地土著居民为“印第安”人。

据林思明在《雪泥鸿爪溯数源——读蓝丽容教授名著Fleeting Footsteps》介绍,蓝丽容教授有过五点非常重要的考证:

1.在阿拉伯数字出现以前,最早出现十进制的国家是中国,它领先世界1000年;

2.阿拉伯和印度古代的所有典籍记载中全无十进制的影子;

3.中国在3世纪以后和印度及阿拉伯世界一直有多路的文化商业交往;

4.中国筹数曾传播到日本、韩国等地(相关国家史籍有记载);

5.中国的筹数运算法则和现代阿拉伯数字的相应法则基本同构。

基于以上五点,在她的数学史专著《雪泥鸿爪溯数源》中得到充分论证。这说明,花拉子米所著《算法》,介绍的无非是中国数学,而且只能是中国数学。

因此,在当年西方翻译者的笔下,将花拉子米写的“九个数码”来源地翻译为“印度”,其实是指今日的中国。

而源自中国的数字在传播过程中,9个数字变成10个,而且还不断简化,并吸纳不同文化元素,最终形成了现代的十个“阿拉伯数字”。

你可以试着,将汉字一二三四五六七八九写连笔,写快一点,再想象一下,在传抄过程中,数字有的被倒过来,有的笔画漏掉了,或者写得不清楚,看看是不是跟123456789有一点像。

可能有人会说,这也太不像了吧?对的,一开始我看着也不像,可是,汉字数字经过了少数民族,印度人,阿拉伯人,最后才到西方,鬼知道这些经手的外国人眼中的汉字到底长啥样?!

大家有兴趣的话,可以研究研究各民族语言中的数字是怎么拼写的,汉语是最早、最成熟的十进制文字系统。

反观英语,我们就能明显感觉到这种区别,英语根本就没有“十”“万”之类的十进制单位,这也解释了为啥中国人的数学能够碾压西方,因为西方人的语言系统就和十进制的数学知识体系不太匹配,这对学习数学产生了很大的阻力。

原创文章,作者:阿峰,如若转载,请注明出处:http://51xz.net/37459.html

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